American Axle incrementa la vida útil de las piezas de las turbinas modernizándolas con EZEFIT

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Una fundición de Michigan prolonga de forma drástica la vida útil de las piezas de desgaste de sus máquinas de tambor tras equiparlas con una turbina de Wheelabrator.

American Axle & Manufacturing (anteriormente Grede Iron Mountain) lleva 70 años fabricando piezas de fundición de hierro gris y dúctil para aplicaciones en los sectores del transporte y la industria en su fundición de Kingsford, Michigan, y a día de hoy procesa alrededor de 42.600 t al año. Tras los procesos de fundición, estas piezas son desarenadas y limpiadas en tres máquinas de tambor de Wheelabrator en una operación de tres turnos.

Durante un tiempo, el equipo de mantenimiento de American Axle estuvo probando una turbina de una sola cara de otro fabricante distinto a Wheelabrator en una de sus tres granalladoras. Sin embargo, los componentes de la turbina no poseían la durabilidad necesaria para soportar la demanda que se les exigía, lo cual provocaba que los kits de repuesto (TUK) –incluidas paletas, rotor y distribuidor– fallaran y tuvieran que ser remplazados cada pocas semanas, con las consecuentes interrupciones en la producción.

En algunos casos, las piezas solo duraban unos pocos días y se producían incidentes como el desacople de las paletas de la turbina, que quedaban retenidas en la carcasa mientras la máquina estaba en funcionamiento.

Tras varios intentos iniciales por solucionar estos inconvenientes con el proveedor anterior, la fundición optó finalmente por acudir a Wheelabrator para solucionar el problema.

Wheelabrator actualizó la máquina incorporándole una  nueva turbina 50HP EZEFIT 35 EZ160 (la equivalente del sistema imperial a nuestras turbinas del sistema métrico SATURN). Este modelo de turbina es de dos caras, lo que permite mantener el material abrasivo circulando en la cámara de la turbina y prolongar así la vida útil de las paletas. Además, sus paletas tienen mayor grosor y son más duraderas, y su superficie mecanizada reduce los chirridos y permite que las paletas encajen con más seguridad para evitar cualquier movimiento inestable.

A consecuencia de este cambio, el personal de mantenimiento de la fundición sustituye ahora las piezas del kit de repuesto solo cada seis o siete semanas –una mejora considerable– y la vida útil de las piezas de desgaste es cuatro veces superior.

Brian Lorson, director regional de cuentas, y Butch Hansen, especialista en servicios de granallado de Wheelabrator, trabajaron junto al equipo de mantenimiento de American Axle durante la instalación de la nueva turbina en agosto del año pasado.

Brian explica: «Cuando el cliente acudió a nosotros, ya había podido comprobar por sí mismo que las piezas con precios tan competitivos no ahorran necesariamente dinero. La sustitución de las anteriores turbinas por nuestras turbinas EZEFIT, mucho más duraderas y equilibradas, se ha rentabilizado rápidamente, sobre todo si se tienen en cuenta las paradas de producción y los costes derivados de las piezas de repuesto anteriores».

Bill Buchkunski, director de mantenimiento en American Axle, añade: «La escasa vida útil de las turbinas que empleábamos anteriormente estaba ocasionándonos demasiados gastos y paradas de la producción como para resultar sostenibles. Tras sustituirlas por las turbinas y piezas de Wheelabrator, hemos visto cómo la fiabilidad y los plazos de sustitución han mejorado notablemente».