Donde se resuelven todos sus problemas: conozca al responsable del laboratorio de aplicaciones del cliente de Wheelabrator

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Scott Dabbs es el nuevo director de tecnología de aplicaciones del laboratorio de aplicaciones del cliente de Wheelabrator en LaGrange, Georgia. Se incorporó a la empresa en 2012 y su experiencia previa en montaje, reparación de campo, instalación e ingeniería eléctrica demuestra sus grandes conocimientos para el perfeccionamiento de granalladoras. Conversamos con él sobre el laboratorio, lo que hace por los clientes y las ventajas de visitar las instalaciones.

Propósito del laboratorio de aplicaciones del cliente

El laboratorio de aplicaciones del cliente es 100 % para el cliente. Se ha diseñado para ayudarnos a resolver sus problemas con un proceso y en un entorno que es todo lo colaborativo que puede ser.

Nadie conoce mejor los retos del proceso de granallado que el propio cliente. Lo sabemos y valoramos su opinión. Por esta razón, deseamos unir sus conocimientos y nuestra experiencia en granallado y pruebas para mejorar sus procesos, agilizar su productividad y permitirles ahorrar dinero. 

Ventajas de visitar el laboratorio

Una de las principales ventajas de venir a visitar nuestro laboratorio en LaGrange es que, a través de una combinación de selección de maquinaria, pruebas de validación y mejoras, podemos crear una máquina que ha demostrado ajustarse con total precisión a las necesidades del cliente. Se puede decir que es maquinaria hecha a medida. 

Ahora mismo, en la planta del laboratorio, hemos visto máquinas que se pueden preparar y están listas para procesar piezas del cliente en cuestión de días. Procesamos las piezas reales del cliente que nos envía de antemano.

Cuando llegan a LaGrange para la demostración, nos centramos en darles una idea real de por qué una máquina en concreto se ajusta a sus necesidades y cómo la adaptamos para ellos. Al mismo tiempo, determinamos el tipo de medio, el tamaño de granalla, el tiempo de ciclo y la velocidad necesaria para lograr el acabado deseado de las piezas. 

Cuando los clientes vienen, se reduce enormemente la posibilidad de que se produzcan problemas durante el proceso cuando reciben su máquina, porque ya hemos validado la receta. Por lo tanto, no debe haber dudas de si funcionará, lo que en última instancia también reduce los costos de funcionamiento y el tiempo de inactividad. 

Otra gran ventaja para los clientes es que llegan a conocer al equipo de ingenieros y hablan con los especialistas de las aplicaciones, y es ahí donde se empieza a profundizar en la relación, no por teléfono o correo electrónico. 

¿Cómo ayudan? ¿Tiene ejemplos de errores y dificultades comunes?

Un problema que observamos habitualmente es que el cliente utiliza abrasivos demasiado grandes. Hace poco recibimos a un cliente que utilizaba la granalla de mayor tamaño que encontraba. Cuando empezamos a procesar algunas piezas para este cliente, probamos con cinco tamaños de granalla diferentes y, al final, el tamaño que elegimos era casi cuatro veces menor al que el cliente estaba utilizando.

Antes solo proyectaban aproximadamente 30 000 BB (o granallas de acero) por libra; cuando terminamos, lograron más de medio millón de BB por libra. Al golpear la pieza muchas más veces por segundo, obtienen la misma cobertura pero una velocidad de línea superior. 

Otro aspecto importante en el que podemos ayudar al cliente aquí en el laboratorio es en el diseño y desarrollo de accesorios para sus piezas con el fin de garantizar la mejor cobertura del granallado. Una cosa es configurar la máquina y otra muy diferente saber cómo colocar las piezas para golpear todos los ángulos sin ensombrecer o enmascarar, para lograr la mejor cobertura de abrasivo para limpiar las piezas.

Las granalladoras no incluyen los accesorios de serie, por lo que la mayoría de las empresas que compran una máquina conciben sus propios tipos de accesorios.

Durante la visita del cliente al laboratorio de aplicaciones, Khai Nguygen, nuestro técnico de aplicaciones interno, puede diseñar un accesorio probado específicamente para el proceso del cliente, justo aquí, en el laboratorio, de modo que el cliente lo puede ver inmediatamente. 

Otra área en la que generamos grandes beneficios es la sustitución de ruedas de granallado antiguas por otras nuevas con una velocidad de lanzamiento elevada, lo cual funciona especialmente bien para los clientes cuyo objetivo es la limpieza de piezas. Al expulsar el medio a una mayor velocidad, podemos reducir un par de tamaños la granalla con la misma energía de impacto que antes.

Cuando se reduce el tamaño del abrasivo, automáticamente se empieza a ahorrar dinero. Cuanto menor el abrasivo, más tarda en romperse. También aumenta la cobertura, lo que seguramente redunda en una producción más ágil. 

Cambiar del tambor al cilindro para procesar ciertas piezas pequeñas ha sido otro gran éxito para los clientes. A veces, en función de su forma, las piezas pueden quedar atrapadas en los tramos de la granalladora de tambor, donde pueden machacarse o incluso romperse. Nuestra experiencia, combinada con pruebas, garantizará que los clientes utilicen la máquina correcta para las piezas correctas. 

Cuando esto se añade todas las demás pruebas y mejoras que hacemos aquí, el cliente logra sin duda un resultado que se ajusta con total precisión a su aplicación. 

Principales características del laboratorio. ¿De qué equipos dispone en fábrica?

El laboratorio de aplicaciones del cliente tiene una superficie de más de 900 metros cuadrados. Si tenemos un cliente que necesita que se cree un proceso especializado rápidamente, podemos hacerlo con muy poca antelación gracias a la amplia gama de máquinas disponibles en el emplazamiento. 

Las máquinas son muy variadas e incluyen granalladoras con cinta de malla, de tambor, de cilindro, de mesa, de carrusel, así como dos máquinas de carga suspendida giratoria. También contamos con otra máquina que simula varias aplicaciones e imita el funcionamiento de muchas clases de granalladoras diferentes.

¿Con qué rapidez pueden obtener los clientes una demostración? ¿Hay lista de espera? 

En la mayoría de los casos podemos programar una demostración para los clientes en una semana o dos como máximo. Nuestras máquinas están preparadas y listas para procesar las piezas del cliente con días de antelación, pero el laboratorio tiene mucho trabajo y necesitamos tiempo de planificación.

En realidad, el proceso completo comienza cuando recibimos las piezas. Después, reservamos tiempo para las pruebas y trabajamos con las piezas dos días completos antes de que llegue el cliente.

Esto es importante, ya que evita perder tiempo cuando llega el cliente. Significa que podemos tener las piezas preparadas para que el cliente las examine con distintos perfiles y acabados de superficie de modo que nos hagan saber de inmediato cuál prefieren. Después, podemos configurar la máquina concretamente para esa prueba y esto nos permite aprovechar el tiempo con el cliente para la optimización y el perfeccionamiento. 

¿Es esencial venir o también existe la opción de solo enviar las piezas? 

Para simplificar el proceso al máximo y ayudar a los que están lejos, los clientes pueden venir al laboratorio a visitarnos o simplemente enviar sus piezas para las pruebas. 

Si un cliente nos envía las piezas, le solicitamos algunos detalles básicos, como cuántas piezas necesitan por hora, qué tipo de perfil quieren conseguir y si el proceso es de limpieza en general, revestimiento o endurecimiento. Después, hacemos algunas pruebas, determinamos el medio adecuado para el perfil de superficie y diseñamos un accesorio optimizado para sus piezas.

Después de realizar las pruebas, las piezas se devuelven al cliente para que realice una inspección de calidad, junto con un informe detallado que incluye fotografías y documentación sobre el proceso de pruebas completo. El informe detalla exactamente qué necesitan para optimizar los procesos.

Sin embargo, a pesar de que este servicio es cómodo, no hay nada como ver algo de primera mano y por sí mismo. Es importante que el cliente venga y nos vea optimizar sus procesos. Nos permite diseñar los retoques de una manera más reactiva con sus comentarios y ajustar las variables en directo en el laboratorio. 

Cuando el cliente viene al laboratorio suceden muchas cosas positivas.

Por último, ¿cuál es la gran oportunidad del laboratorio de aplicaciones del cliente?

Nuestro programa de modernización de equipos (EMP) es otra área de experiencia de Wheelabrator y para mí es una oportunidad importante que tiene el equipo del laboratorio para ayudar al cliente a mejorar su productividad.  

Muchos clientes ya tienen máquinas. Muchos las han tenido durante 30 años, pero un EMP tiene el potencial de transformar su rendimiento y hacer que parezca nueva.

Con un EMP, los clientes pueden conservar su máquina y obtener un granallado de piezas mejor y más rápido. Por nuestra parte, los clientes vienen y ven los nuevos conceptos de diseño y piezas como ruedas, válvulas de control de abrasivo y otras mejoras que realmente ponen su máquina al día. Una vez que hemos decidido la naturaleza de las mejoras, podemos llevar a cabo el EMP de su máquina in situ. 

Por último y ya en términos más generales, creo que la mayor ventaja para el cliente es la experiencia técnica que adquiere en el laboratorio a través de la colaboración con nuestros especialistas de aplicaciones. 

No hay nada comparable a personalizar un proceso y recibir comentarios al instante. Que los clientes vengan y experimenten la última tecnología de granallado es una gran oportunidad, para ellos y para nosotros. 

No cobramos nada por realizar una prueba que permite al cliente cuestionar su configuración actual y seguir optimizando. En mi opinión, este proceso ofrece una información muy valiosa para una empresa que utilice equipos de granallado. Ya de por sí es bueno revisar y poner al día los procesos, pero, además, con las mejoras que recomendamos, casi con total seguridad ahorrará dinero.

¿Quién se negaría a algo así?

Para ponerse en contacto con Scott y reservar una cita en el laboratorio de aplicaciones del cliente de Wheelabrator, envíe un correo electrónico a Scott.