American Axle augmente la durée de vie des pièces de turbine avec la mise à niveau EZEFIT

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La fonderie basée dans le Michigan a constaté une amélioration considérable de la durée de vie des pièces d’usure dans ses machines de grenaillage à tablier retourneur après l’installation d’une turbine de grenaillage de Wheelabrator.

American Axle & Manufacturing (anciennement Grede Iron Mountain) fabrique des pièces moulées en fonte grise et ductile pour des applications de transport et industrielles dans sa fonderie à Kingsford dans le Michigan aux États-Unis depuis 70 ans et traite actuellement environ 42 600 t par an. Après le moulage, toutes ces pièces sont dessablées et nettoyées dans trois machines de grenaillage à tablier retourneur de Wheelabrator en trois équipes.

Pendant un certain temps, l’équipe de maintenance chez American Axle a testé une turbine de grenaillage simple d’une autre société que Wheelabrator sur l’une de ses trois grenailleuses. Cependant, les composants de la turbine n’étaient pas suffisamment durables pour résister aux contraintes qui leur étaient appliquées, où les pièces d’un kit de mise au point (TUK) (incluant des palettes, l’impulseur et la cage d’injection) étaient défaillantes et devaient être changées toutes les deux semaines, causant des interruptions fréquentes de la production.

Dans certains cas, les pièces ne duraient que quelques jours et il y avait même des incidents de palettes qui se fragmentaient dans le bâti de la turbine pendant qu’une machine était en marche.

Après avoir essayé initialement de travailler avec le fournisseur précédent pour résoudre le problème, la fonderie a finalement contacté Wheelabrator au sujet de ces problèmes.

Wheelabrator a mis à niveau la machine avec une nouvelle turbine de grenaillage 50HP EZEFIT 35 EZ160 (l’équivalent impérial de nos turbines SATURN métriques). Ce modèle de turbine est double, il maintient la circulation de matériau abrasif autour de la chambre de la turbine, ce qui améliore la durée de vie des palettes. Il est également doté de palettes épaisses qui sont plus durables et d’un usinage qui réduit le broyage et permet aux palettes d’être fixées plus fermement afin de réduire les mouvements irréguliers.

Par conséquent, le personnel de maintenance de la fonderie remplace désormais les pièces du kit de mise au point une fois toutes les six à sept semaines seulement, ce qui représente une amélioration significative, et la durée de vie des pièces d’usure a été multipliée par quatre.

Brian Lorson, responsable régional comptabilité, et Butch Hansen, spécialiste du service de grenaillage chez Wheelabrator, ont travaillé avec l’équipe de maintenance chez American Axle en installant la turbine neuve en août, l’an dernier.

Brian explique : « Quand le client nous a contacté, il avait déjà vu suffisamment de preuves que les pièces de ce concurrent ne font pas nécessairement réaliser des économies. Le remplacement des turbines de grenaillage par notre turbine EZEFIT bien plus durable et plus équilibrée a vite été amorti, en particulier si l’on prend en compte les pertes et coûts dus aux temps d’arrêt pour un grand nombre de pièces détachées. »

Bill Buchkuski, directeur de la maintenance chez American Axle, ajoute : « La courte durée de vie des turbines de grenaillage que nous utilisions auparavant causait bien trop de temps d’arrêt et de dépenses pour être viable. Après les avoir remplacées par les turbines et les pièces de Wheelabrator, nous avons vu la fiabilité et le taux de renouvellement s’améliorer considérablement. »