Un nouveau centre-ville clinquant, habilement grenaillé par précontrainte

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La pièce centrale architecturale du nouveau centre Lexicon de 240 millions de livres sterling à Bracknell au Royaume-Uni est un revêtement mural extérieur en aluminium stupéfiant. C’est ainsi que le grenaillage de précontrainte de précision de Wheelabrator a fourni sa marque de fabrique.

Profil de la société

Le complexe commercial et socioculturel tout neuf Lexicon à Bracknell dans le Berkshire au Royaume-Uni est l’un des plus grands projets de rénovation du Royaume-Uni. La pièce centrale architecturale est son revêtement mural extérieur en aluminium accrocheur, et ce qui le rend spécial est son grenaillage de précontrainte de qualité aéronautique qui lui vaut sa performance et sa marque de fabrique.

Défis

Le réaménagement du centre d’une ville stigmatisée comme la ville la plus laide du pays n'est pas une mince affaire, en particulier quand le projet consiste à créer un nouvel espace commercial et socioculturel de 53 884 m².

Cependant, à seulement 16 kilomètres de Reading, Windsor et Maidenhead, se situe la petite ville d’après-guerre de Bracknell dans le Berkshire, classée deuxième ville la plus laide en 2013 par un sondage en raison de son architecture « brutaliste ». Comme il était temps d’un réaménagement, le conseil municipal a saisi l'opportunité de recommencer et de créer un centre florissant avec un cœur social, communal et culturel.

Le plus grand élément individuel du plan était le complexe commercial et socioculturel Lexicon de 240 millions de livres. Promettant un ensemble de plus de 70 magasins, restaurants et lieux de loisirs, il est rapidement devenu l’un des plus grands réaménagements du Royaume-Uni.

L’objectif était de créer un nouveau centre de convergence pour Bracknell qui capturait les aspirations visionnaires du projet avec un espace ouvert, vert et en mouvement et un esthétisme contemporain accrocheur.

Les architectes de BDP ont utilisé une palette de matériaux chauds tels que de la brique, du bois et de l’aluminium perforé à la surface grenaillée par précontrainte, avec des concepts pour des rues couvertes et des canopées élégantes.

Solution

La précision aéronautique rencontre le revêtement mural architectural

Une façade en aluminium accrocheuse matte pour le prestigieux grand magasin Fenwick faisait partie intégrante des conceptions finales de BDP.

Mace, le principal entrepreneur sur le projet, a nommé Prater pour concevoir, approvisionner et installer l’enveloppe externe. Ils ont travaillé étroitement avec le concepteur du revêtement mural extérieur de Prater, ainsi que Bailey (fabrication, conception et approvisionnement) pour développer une conception complexe avec un motif de cercles remarquable qui pourrait être éclairé par l'arrière.

Un défi majeur pour le cahier des charges était né du désir d’obtenir une finition impeccable et une performance très élevée à partir d'aluminium de 5 mm. Il a également été souhaité de réduire au minimum la corrosion, de garantir la durée de vie et de fournir une surface adéquate pour l’anodisation. Ajoutez à l’ensemble la nécessité de créer 2200 panneaux en 21 modèles différents (devant tous être précisément uniformes en couleur et en finition) et l'importance du défi était claire.

Avec des critères aussi rigoureux, ce n’est peut-être pas sans surprise que les concepteurs du revêtement mural ont dû rechercher une solution hors du secteur du bâtiment.

Peter Woods, responsable de la production chez Bailey, a déclaré : « Le revêtement en aluminium sur l’extérieur du grand magasin Fenwick était essentiellement la cerise sur le gâteau. Les panneaux étaient vitaux pour l'esthétique architecturale, et l’aspect visuel devait être juste. »

« Pour fournir une finition grenaillée par précontrainte à texture uniforme contrôlée aux panneaux pour la façade emblématique, il fallait le savoir-faire des métaux de l'aéronautique pour s’assurer d’obtenir les bonnes références de ton, de longévité et de performance. »

Bailey a nommé Wheelabrator Impact Finishers pour mener son expertise spécialisée en procédés de grenaillage de précontrainte haut de gamme pour l’aéronautique et l’automobile.

Résultat

Une surface forgée par des milliers de minuscules impacts

 
En imitant la méthode datant de plusieurs siècles de travail des métaux avec un marteau pour comprimer la surface, le grenaillage de précontrainte durcit un produit métallique en le bombardant avec des billes en acier, en verre ou en céramique.
Des milliers de minuscules impacts successifs modifient les propriétés de performance. Cela renforce les matériaux techniques, les rend plus résistants aux dommages et à la corrosion, résultant ainsi en une maintenance réduite et une durée de vie plus longue. 
Le grenaillage de précontrainte présente également de nombreux avantages visuels. Cela crée une finition uniforme subtile avec une texture à embouti distinctive et permet de réduire la réflectivité, et tout cela était requis pour l’enveloppe externe du grand magasin Fenwick.
Selon Chris Pallot, Directeur de Développement commercial de Wheelabrator : « Étant donné les ambitions du projet Lexicon et le désir de créer un héritage durable, l’aluminium devait être optimisé pour avoir la place d'honneur. 
Avec des façades pour magasins de centre-ville tels que Fenwick, la durabilité et un entretien aisé sont essentiels. Le grenaillage de précontrainte permet d’obtenir une finition qui résistera à l'épreuve du temps, c’est conçu pour le long terme. L’entretien est négligeable et les panneaux peuvent être nettoyés simplement à l’eau savonneuse. 
« L'équipe de Wheelabrator a rencontré Bailey très tôt pour des conseils sur les spécifications et le traitement afin de concilier cette application avec la vision esthétique ambitieuse que nous savions être techniquement possible.
« Avec un volume de panneaux aussi grand (au nombre de 2200 et ayant 21 modèles différents), il est très important que la finition grenaillée par précontrainte soit uniforme et régulière. Toute zone irrégulière attirerait l'attention immédiatement. » 
 

Perfectionnement des panneaux

Pour s’assurer que la façade donnait un impact visuel tout en conservant sa résistance et sa performance, Wheelabrator a travaillé étroitement avec Bailey. L'équipe s'est appuyée sur l'expérience de finition de douzaines de projets architecturaux prestigieux et a exploité les possibilités qu’offre la technologie de l’usine automatisée de pointe pour appliquer une surface grenaillée par précontrainte parfaite à chaque panneau. 
Étant donné l'uniformité de finition requise, Wheelabrator a choisi d’utiliser une grenaille entièrement non ferreuse pour fournir une finition texturée non directionnelle uniforme avec une profondeur régulière pour chaque panneau, avec un risque nul de contamination ferreuse.
Sur trois mois, Wheelabrator Impact Finishers, le service sous-traitant de grenaillage de précontrainte de Wheelabrator, a effectué un grenaillage de précontrainte de 2200 panneaux représentant 2000 m² d’aluminium de 5 mm. 
Maintenant que Lexicon est ouvert au public, les panneaux fournissent un extérieur accrocheur au magasin Fenwick. 
Peter Woods, responsable de la production chez Bailey, a déclaré : « L'approche collaborative, les connaissances techniques approfondies et les procédés de contrôle de la qualité de Wheelabrator nous ont aidé à travailler avec des délais serrés et à fournir la norme rigoureuse exigée pour l’un de nos clients les plus importants. 
Mais plus important encore, les résultats sont époustouflants et nous sommes ravis de voir que le magasin Fenwick ouvert au public impressionne tous les passants avec sa superbe façade. »
Adressez vos demandes relatives au grenaillage de précontrainte architectural ou à des conseils pour des spécifications à Chris Pallot chez Wheelabrator Impact Finishers, au +44 (0) 1753 215676 ou par courriel.