C'est ici que vos problèmes sont résolus : Rencontre avec le nouveau responsable du laboratoire d'application client de Wheelabrator

Published

Scott Dabbs est le nouveau responsable de la technologie d'application du laboratoire d'application client Wheelabrator de LaGrange en Géorgie. Ayant rejoint l'entreprise en 2012, ses antécédents dans l'assemblage, les réparations sur site, l'installation et l'ingénierie électrique lui confèrent une vaste expérience dans l'amélioration des grenailleuses. Nous parlons avec lui du laboratoire d'application client, de ce qu'il fait pour les clients et des avantages d'une visite de l'installation.

Quel est l'objectif du laboratoire d'application client ?

Le laboratoire d'application client de Wheelabrator est 100 % destiné aux clients. Il est configuré pour nous aider à résoudre leurs problèmes dans un processus et un environnement aussi collaboratifs que possible.

Personne ne connaît mieux les défis actuels du sablage que le client, nous comprenons cela, et nous accordons de la valeur à ses opinions. L'objectif est donc de rassembler ses connaissances avec notre expertise du grenaillage et des tests pour améliorer ses processus, fabriquer les pièces plus rapidement et lui faire économiser de l'argent. 

Quels avantages un client tirera-t-il d'une visite au laboratoire ?

L'un des principaux avantages d'une visite à notre laboratoire de LaGrange est que, grâce à une combinaison de machines spécifiques, de tests de validation et d'améliorations, nous créons une machine qui s'avère correspondre parfaitement aux besoins du client. Imaginez cela comme une machine faite sur mesure. 

À l'heure actuelle, au laboratoire, nous disposons de sept machines qui peuvent être préparées et prêtes à fonctionner avec les pièces du client avec un préavis d'une journée. Nous utilisons les pièces réelles du client, qu'il nous envoie à l'avance.

Au moment où il arrive à LaGrange pour la démonstration, nous pouvons nous concentrer sur le fait de lui donner une réelle compréhension de la raison pour laquelle une machine en particulier répondra à ses besoins et sur la manière dont nous la dimensionnons pour lui. En même temps, nous pouvons déterminer le type de support, la taille du grenaillage, la durée du cycle et la vitesse dont nous avons besoin pour la projection pour obtenir la finition souhaitée pour les pièces. 

Lorsque le client arrive, cela réduit grandement les chances d'apparition de problèmes pendant le processus lorsqu'il reçoit sa machine, car nous avons déjà validé la recette. Il ne doit donc pas y avoir de question sur le fait que cela fonctionnera, ce qui réduit finalement les coûts et les temps d'arrêt. 

Un autre grand avantage pour les clients est qu'ils rencontrent l'équipe d'ingénierie et nous les emmenons discuter avec les spécialistes de l'application : c'est ici que vous commencez à approfondir votre relation, et non pas par téléphone ou par e-mail. 

Quels sont les domaines dans lesquels vous fournissez de l'aide ? Avez-vous des exemples d'erreurs communes et de pièges ?

Un problème usuel que nous constatons est les clients utilisant des abrasifs bien trop gros. Il y a peu, nous avions un client qui utilisait la plus grosse grenaille disponible. Lorsque nous avons commencé à utiliser certaines pièces pour lui, nous avons essayé environ cinq tailles de grenaille différentes sur les pièces, réduisant parfois la taille de l'abrasif d'environ quatre fois celle qu'il utilisait.

Auparavant, il projetait uniquement environ 30 000 BB (ou grenailles d'acier) par livre. Lorsque nous avons terminé, nous avions plus d'un demi-million de BB par livre. En frappant la pièce un plus grand nombre de fois à la seconde, ils obtiennent la même couverture, mais une vitesse de ligne bien plus rapide. 

Une autre chose importante avec laquelle nous pouvons aider les client ici au laboratoire est la conception et le développement de fixations pour leurs pièces afin de garantir la meilleure couverture par le sablage : la configuration de la machine est une chose, c'est autre chose de savoir comment fixer les pièces en place, afin de frapper tous les angles sans ombrage ou masquage, afin d'obtenir la meilleure couverture abrasive pour le nettoyage des pièces.

Les grenailleuses ne sont pas fournies avec des fixations par défaut. Par conséquent, la plupart des sociétés achetant une machine trouvent leurs propres types de fixations.

Pendant la visite du client au laboratoire d'application, Khai Nguygen, notre technicien d'application interne, peut concevoir une fixation testée spécialement pour le processus du client : juste ici au laboratoire afin que le client puisse la voir immédiatement. 

Un autre domaine dans lequel nous générons de gros gains est le remplacement des turbines de grenaillage usagées qui projettent à grande vitesse : cela fonctionne très bien pour les clients dont l'objectif est de nettoyer des pièces. En projetant des grenailles à grande vitesse, nous pouvons éventuellement réduire la taille des grenailles et conserver la même énergie d'impact.

Lorsque vous réduisez la taille du produit abrasif, vous commencez automatiquement à économiser de l'argent. Plus le produit abrasif est petit, plus il se brise lentement. Cela augmente également la couverture, ce qui est en relation directe avec une accélération éventuelle de la production. 

Transformer le traitement de certaines petites pièces du tambour oscillant au baril oscillant a été un autre grand succès pour les clients. Parfois, en fonction de leur forme, des pièces peuvent se trouver piégées dans les ailes d'un tambour oscillant où elles sont écrasées, voire même cassées. Notre expérience associée aux tests garantissent que les clients utilisent la machine qui convient aux pièces. 

En plus de tous les autres tests et améliorations que nous effectuons ici, le client obtient de manière fiable un résultat qui correspond précisément à son application spécifique. 

Quelles sont les principales fonctions du laboratoire ? De quels équipements disposez-vous sur site ?

Le laboratoire d'application client est une installation de 929 m². Si un client a besoin que nous créions un processus spécialisé rapidement, nous pouvons le faire avec un jour de préavis grâce à une large gamme de machines sur site. 

La diversité des machines dont nous disposons sur site comprend des courroies métalliques, des tambours oscillants, des tonneaux, des tables, des carrousels, et nous avons deux grenailleuses à plateau rotatif. Nous avons également une autre machine qui simule une grande variété d'applications et réplique les performances d'un grand nombre de types différents de grenailleuses.

À quelle rapidité les clients peuvent-ils obtenir une démonstration ? Y a-t-il une attente ? 

Dans la plupart des cas, nous pouvons planifier une démonstration pour les clients sous une semaine, deux semaines max. Nos machines sont préparées et prêtes pour utiliser des pièces du client avec un préavis d'une journée, mais le laboratoire est occupé et nous avons besoin de temps pour planifier le travail.

Tout le processus commence lorsque nous recevons réellement les pièces. Nous réservons ensuite un créneau pour le test et travaillons sur les pièces pendant deux jours pleins avant l'arrivée du client.

Cela est important, car cela économise du temps lorsque les clients arrivent. Cela signifie que nous pouvons avoir les pièces prêtes pour leur inspection avec différents profils et finitions de surface afin qu'ils puissent immédiatement nous faire part de celles qu'ils aiment. Nous pouvons ensuite configurer la machine spécifiquement pour ce test. Cela nous permet d'utiliser le temps qu'ils passent ici pour l'optimisation et les améliorations. 

Est-il essentiel de venir, ou les clients peuvent-ils simplement envoyer leurs pièces ? 

Pour simplifier les choses autant que possible et aider les personnes éloignées, les clients peuvent venir et nous rendre visite au laboratoire ou nous envoyer leurs pièces pour les tests. 

Si un client nous envoie ses pièces, nous demandons quelques informations de base telles que le nombre de pièces requises par heure, le profil type recherché et si le processus est un nettoyage général, un revêtement ou un grenaillage. Nous effectuons ensuite quelques tests, déterminons le produit correct pour le profil de surface et concevons une fixation optimisée pour ses pièces.

Après avoir effectué nos tests, les pièces sont renvoyées au client pour l'inspection de qualité avec un rapport détaillé qui inclut des images et une documentation couvrant tout le processus de test. Le rapport détaille exactement ce qu'ils doivent faire pour optimiser leurs processus.

Aussi pratique ce service soit-il cependant, il n'y a rien de tel que de voir les choses par vous-même. Que les clients viennent et voient l'optimisation que nous faisons sur leurs processus est important. Cela nous permet de concevoir de manière plus réactive des ajustements avec leurs informations et d'ajuster les variables en direct dans l'installation. 

Un grand nombre de choses incroyables se produisent ici lorsque le client se rend au laboratoire.

Enfin, que voyez-vous comme grande opportunité pour le laboratoire d'application client ?

Notre programme de modernisation de l'équipement (EMP) est un autre domaine d'expertise à Wheelabrator, et je considère cela comme une opportunité importante pour l'équipe ici au laboratoire d'aider encore les clients à atteindre une productivité plus importante.  

Un grand nombre de clients disposent déjà de machines. Un grand nombre les possède depuis plus de 30 ans, mais un EMP a le potentiel de transformer leurs performances et de les rapprocher autant que possible des nouvelles.

Avec un EMP, les clients peuvent conserver la même machine et sabler leurs pièces plus rapidement et mieux. De notre côté, les clients peuvent venir voir les nouveaux concepts et les pièces telles que les roues, les valves de réglage abrasifs et d'autres améliorations pour mettre les machines à niveau. Une fois que nous avons décidé de la nature des améliorations, nous pouvons ensuite effectuer les modernisations de leur machine sur site. 

Enfin, et plus largement, je pense que le plus grand avantage pour le client doit être l'expertise technique acquise au laboratoire grâce à la collaboration entre nos spécialistes de l'application et le client. 

Il n'y a rien de tel que la construction personnalisée d'un processus autour des besoins et d'obtenir des informations sur le processus par vous-même. Faire venir les clients et leur faire faire l'expérience de la toute dernière technologie de grenaillage est une grande opportunité, pour eux et pour nous. 

Nous ne facturons rien pour effectuer un test qui permet au clients de relever plus facilement les défis de sa configuration actuelle et de continuer à optimiser. De mon point de vue, ce processus fournit des informations de grande valeur à toute entreprise utilisant un équipement de grenaillage. Tout au moins, il est bon de disposer d'une évaluation à jour de votre processus, mais au delà de cela, les améliorations que nous recommandons vont très probablement vous faire économiser de l'argent.

Et qui pourrait dire non à cela !

Pour contacter Scott et réserver un rendez-vous au laboratoire d'application client de Wheelabrator, veuillez envoyer un e-mail à Scott.