Le Triangle d'or des essais internationaux

Published

Les centres d'essai de Wheelabrator simulent et vérifient tout type de procédé de grenaillage

Les trois centres d’essai internationaux de Wheelabrator jouent un rôle important dans le développement et la prestation d’applications de grenaillage. Chacun ayant ses propres spécialisations, les trois sites de Lagrange (Géorgie, États-Unis), Metelen (Allemagne) et Zurich/Bachenbülach (Suisse) répliquent les procédés des clients sur des machines d’essai, simulent sur ordinateur les résultats de grenaillage sur des pièces et confirment les caractéristiques de pièces post-traitement en employant des techniques de laboratoire métallurgique.

Spécialisations et certains équipements cools

LaGrange s’occupe de toute la gamme de machines impériales pour le continent américain, depuis les applications de grenaillage à air comprimé léger jusqu’aux applications de grenaillage à turbine intensif. Les installations de machine d’essai complète habituelle et de laboratoire de LaGrange sont complétées par un logiciel de modélisation en 3D et une imprimante 3D, qui servent à tester la géométrie et à équiper des composants de machine nouvellement conçus ou reconçus. Les essais d’application, la modélisation en 3D et le prototypage d’impression 3D aident à accélérer les procédés de conception et de validation pour les clients. Grâce à son parc de machines installées sur le terrain, le centre sert également de site de formation pour les clients et les employés.

Metelen couvre des applications du secteur automobile et général, avec une tendance pour des procédés de grenaillage et de précision. Des techniques de simulation informatique permettent à l'équipe d’optimiser la couverture de grenaillage ou la disposition de la buse ou de la turbine pour des pièces individuelles. Pour vérifier les procédés de grenaillage automobile haut de gamme, l'équipe disposant de 3 laboratoires possède son propre diffractomètre à rayons X interne, qui leur permet de scruter en détail les contraintes introduites dans la surface des pièces. La preuve de la répartition précise des contraintes résiduelles sous la surface est importante pour les applications automobiles avancées, où le grenaillage de précontrainte permet une construction de pièces plus légère. 
Zurich s'occupe du portefeuille industriel, spécialisé dans les tâches de nettoyage industrielles. Le centre a également mis un accent particulier sur les essais de turbine de grenaillage et sur l’usure des machines et des composants. L’an dernier, le site d’essais transféré plus près des ingénieurs de conception et des équipes de vente à Zurich, permettant ainsi une collaboration encore plus étroite entre la conception et les essais. En plus d’un ensemble complet de machines d’essai capables de simuler tout procédé industriel et toute pièce d’équipement parmi le portefeuille industriel, l'équipe a également un laboratoire métallurgique sur le site, pour analyser la microstructure et la micro-dureté des matériaux et visualiser l’usure. En termes d’essais de turbine, elles permettent également de mesurer la vitesse, l'intensité et le débit de l’abrasif pour visualiser les dimensions du modèle de grenaillage et les points chauds en 3D, pour les turbines de Wheelabrator ainsi que des concurrents.

Collaboration transatlantique

Au-delà de leurs propres capacités et des spécialités, les trois centres collaborent fréquemment afin de réaliser l’essai le plus significatif possible pour le client. Metelen, par exemple, peut offrir sa vaste expérience en automobile pour effectuer des essais de pointe pour les clients du secteur automobile de LaGrange aux États-Unis, soit parcequ’ils ont testé des procédés sur une machine spécifique auparavant ou parcequ’ils peuvent produire un certain type de validation.

Erich Brunner, président du groupe Pièces Préparation Produit chez Wheelabrator, déclare : « Ensemble, les trois centres couvrent tous les procédés de grenaillage imaginables, reflétant la philosophie de Wheelabrator de tester et de revisiter constamment les procédés, ainsi que de ne jamais supposer que nous connaissons déjà tout. Au fil des années, nos capacités d’essai dans l'ensemble du groupe se sont énormément étendues, avec des spécialisations locales qui sont accessibles dans le monde entier. Nous poursuivrons dans cette voie, en nous efforçant d’apporter à nos clients (et à leurs clients) une preuve de procédé et une preuve de performance. »

Hors des trois centres d’essai mondiaux, de nombreux Centres d'innovation de produits (CPI) de Wheelabrator et sites de production ont des capacités d’essai spécialisées sur place. Par exemple, notre CPI Aéronautique et Automobile couvre les essais pour des procédés de grenaillage très haut de gamme.