El triángulo dorado de los ensayos globales

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Los centros de ensayos de Wheelabrator simulan y verifican cualquier tipo de proceso de granallado

Los tres centros de ensayos globales de Wheelabrator desempeñan un papel decisivo en el desarrollo y rendimiento de las aplicaciones de granallado. Las instalaciones de Lagrange (Georgia, EE.UU.), Metelen (Alemania) y Zúrich/Bachenbülach (Suiza), cada una volcada en su especialidad, replican los procesos de los clientes en máquinas de pruebas, simulan por ordenador los resultados del granallado de piezas y confirman las características de las piezas tras el tratamiento mediante técnicas de laboratorio metalúrgico.

Especialidades y equipos fascinantes

LaGrange abastece la cartera completa de máquinas de sistema imperial para toda América, y comprende desde aplicaciones ligeras de granallado por aire hasta trabajos pesados de granallado por turbina. El equipamiento completo habitual de LaGrange, formado por una máquina de pruebas y un laboratorio, se complementa con software de modelado en 3D y una impresora 3D, utilizada para comprobar la geometría y el ajuste de componentes nuevos o rediseñados para las máquinas. Los ensayos de aplicaciones, el modelado 3D y la obtención de prototipos con la impresora 3D contribuyen a acelerar los procesos de diseño y validación para nuestros clientes. Gracias a la flota de máquinas instaladas en la planta, el centro sirve asimismo como espacio de formación para clientes y empleados.

Metelen abarca aplicaciones para los sectores automotrices y la industria en general, orientándose principalmente hacia procesos de peening y de precisión. Las técnicas de simulación por ordenador permiten a nuestros técnicos optimizar la cobertura de la granalla y la disposición de la turbina o las boquillas para piezas individuales. Para verificar los procesos de peening altamente específicos empleados en el sector automotriz, nuestro equipo de 3 técnicos de laboratorio dispone de su propio difractómetro de rayos-x, que permite observar en detalle las tensiones introducidas en la superficie de la pieza. Garantizar una distribución precisa de las tensiones residuales bajo la superficie resulta esencial en las aplicaciones avanzadas para el sector automotriz, en las que el shot peening permite obtener piezas más ligeras. 

Zurich se encarga de la cartera de trabajos pesados y se especializa en tareas pesadas de limpieza. El centro también se dedica a realizar ensayos de granallado y evaluar el desgaste de máquinas y componentes. El año pasado, las instalaciones se trasladaron a las inmediaciones de los departamentos de ingeniería de diseño y ventas de Zúrich, lo cual permite una colaboración más estrecha entre los equipos de diseño y de ensayos. Además de un completo equipo de máquinas de pruebas capaces de simular cualquier proceso pesado y cualquier componente de las máquinas de la cartera de trabajos pesados, nuestro personal dispone también de un laboratorio metalúrgico in-situ con el que analizan la microestructura y microdureza de los materiales y visualizan el desgaste. En lo que concierne al ensayo de turbinas, realizan mediciones de la velocidad, la intensidad y el flujo del abrasivo con el fin de visualizar en 3D los tamaños de los patrones de granallado y los puntos de impacto de la granalla, tanto con turbinas de Wheelabrator como de otros fabricantes.

Colaboración a través del Atlántico

Más allá de sus propias capacidades y especialidades, los tres centros colaboran frecuentemente con el objetivo de realizar ensayos lo más significativos que sea posible para el cliente. Por ejemplo, Metelen ofrece su amplia experiencia en el sector automotriz para llevar a cabo ensayos avanzados para los clientes del sector automotriz de LaGrange en EE.UU., ya sea porque han realizado ensayos previos en una máquina específica o porque puedan conseguir algún tipo concreto de validación.

Erich Brunner, presidente del Grupo de Productos para Tratamiento de Piezas de Wheelabrator, comentó: «Juntos, los tres centros abarcan cualquier proceso de granallado imaginable y son un reflejo de la filosofía de Wheelabrator, consistente en realizar pruebas y revisiones continuas de los procesos y en no dar nada por sabido de antemano. Con el transcurso de los años, nuestra capacidad de realizar ensayos en el conjunto del grupo ha aumentado enormemente, con especializaciones locales accesibles a nivel mundial. Nuestro propósito es continuar con este viaje y esforzarnos por aportar a nuestros clientes –y a los clientes de estos– pruebas de nuestros procesos y pruebas de su rendimiento».

Al margen de estos tres centros de ensayos, muchos de los Centros para la Innovación de Productos (CPI) y plantas de producción de Wheelabrator disponen de la capacidad necesaria para realizar ensayos internos. Por ejemplo, nuestro CPI para Aeronáutica y Automoción realiza ensayos de procesos de peening superavanzados.