装置のアップグレード: 目に見えないイノベーション

Dante Terry、Wheelabratorにおける装置改修プログラムコーディネーター

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ブラストマシンは、20年~30年またはそれ以上の期間に渡って使用されます。そのため、お客様の生産ニーズの変化や運用の課題が生じた場合でも、製品の刷新までに時間がかかります。だからといって、お客様が新型マシンを必要とするまで、20年も立ち遅れた状態のまま放置していいのでしょうか?もちろんそんなことはありません。

ある特定のお客様の問題に対処するための修正が、新しい革新的なソリューションのきっかけになることは少なくありません。そしてそれは、Wheelabratorが提供するアップグレードやより包括的な装置改修プログラム(EMP: Equipment Modernization Program)を通じて他のお客様のマシンに活用されます。

このようなやり取りは、当社がお客様の装置や運用環境に絶えず接していることを意味します。EMPでは、ブラストサイクルタイムの短縮、プロセスの効率化、最大ダウンタイム限度、特定の要件への対応など、お客様のマシンをアップグレードするためにコンポーネントおよびエンジニアリングサポートが提供されます。それらは通常、お客様にとって重要な課題が契機になっていますが、イノベーションのチャンスであるともいえます。

このようなやり取りは、当社がお客様の装置や運用環境に絶えず接していることを意味します。EMPでは、ブラストサイクルタイムの短縮、プロセスの効率化、最大ダウンタイム限度、特定の要件への対応など、お客様のマシンをアップグレードするためにコンポーネントおよびエンジニアリングサポートが提供されます。それらは通常、お客様にとって重要な課題が契機になっていますが、イノベーションのチャンスであるともいえます。

ブラストマシンは長く使用されますので、製品のアップグレードによるイノベーションは、製品を完全に入れ替えるよりはるかに早いペースで達成可能です。お客様の課題が急に発生したり変化したりする場合、この方法は、お客様を技術の最先端に維持するために非常に有効です。稼働部品(ブラストホイールやリクレームなど)の多くはその寿命が比較的短いため、最新の部品への交換や、お客様の課題を把握が可能です。これは、お客様のマシンを最新の状態に維持できることを意味します。

このため、お客様および当社にとって、アップグレードがイノベーションの基本的な役割を果たします。改造は過小評価されがちですが、実施は非常に有効なイノベーションの原動力です。その理由は以下の通りです。

特注品から標準製品へ

個別の課題を解決するために開発されたカスタムソリューションが標準製品になることは珍しくありません。

そのよい例が、当社の新型HDロータリースクリーンです。この製品は当初、当社のお客様の鋳造所でカスタムソリューションとして開発されました。さまざまな鋳鉄品を生産する企業が、自社のブラストマシンのセパレーターセクションに適合する特注のロータリースクリーンを求めてWheelabratorにやって来ました。しかし、このように作成されたスクリーンの強度は十分ではなかったため、より堅牢なバージョンが必要とされました。

Wheelabrator社内チームは耐久性を高めるために、耐摩耗性およびショット玉の耐久性の高い素材を用いたヘビーデューティー(HD)ロータリースクリーンを考案ました。これにより、スクリーンの耐久性がマシンの他の部分と同等になりました。この新型スクリーンは、お客様が所有するWheelabrator製品はもとより、他社製品にも適合するように設計されています。

この新型HDロータリースクリーンを導入すれば、ロータリースクリーンの交換頻度が低下するため、鋳造所のダウンタイムが大幅に低減されます。このプロジェクト後、当社はこの新スペックのロータリースクリーンを標準ラインナップに加えました。このことは、本来のお客様にとっては、カスタムメイドのスクリーンがいつでも入手できることを意味します。その他のお客様にとっては、私たちの教訓から恩恵を受けることができることを意味します。

イノベーションへの近道

上述の事例が示す通り、このお客様はEMPを通じて、Wheelabrator製品のイノベーションの恩恵をリアルタイムで享受することができました。実際、EMPと新型マシン導入とのリードタイムを考慮すれば、これが最新イノベーションへの最短ルートであるといえます(前者が営業経費に分類され、後者が設備投資に分類されることはいうまでもありません)。

全く新しいマシンコンセプトが当社のR&Dの取り組みの重要な一部であることに変わりはありませんが、お客様とのパートナーシップからその重要性がそれほど高くないことに気付かされました。一方、コンポーネントの改善やその相互作用は、お客様の業務に即座に影響を与えます。お客様の最近の悩み、不満、課題をお聞かせいただければ、当社は、お客様の装置をこっそりと作り変えます。ぜひご相談ください!

「Beneath the Surface」

その他Wheelabratorのブログ記事については、「Beneath the Surface」をご確認ください。

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