Escondido en Pribram, una pequeña población de Bohemia, situada en pleno corazón de Europa, se encuentra el centro de distribución y fabricación global de Wheelabrator. Si tiene una máquina Wheelabrator de gran envergadura para cargas medias o pesadas, es bastante probable que naciera justo aquí.

Take an exclusive tour of where your Wheelabrator machine is born

Esta planta de producción con tecnología de punta y su almacén contiguo se asientan sobre 4,9 hectáreas de terreno. En poco más de dos décadas de producción de equipos de granallado, casi 1500 máquinas han salido de esta fábrica para ser enviadas a clientes de todo el mundo.

El enorme almacén en Pribram es el mayor centro global de repuestos de Wheelabrator, con más de 8000 piezas diferentes en stock listas para ser despachadas: para todas las máquinas «europeas» de la cartera de Wheelabrator. Esto significa, por ejemplo, que el equipo de pruebas de aplicaciones en Zúrich no necesita mantener un inventario de repuestos in situ para su flamante nueva máquina de pruebas. Simplemente van pidiendo las piezas a medida que las necesitan. Para los clientes de Wheelabrator, esto se traduce en una reducción de los inventarios en sus emplazamientos y en plazos de entrega más breves de las piezas que requieren sobre la marcha.

Pribram está convenientemente situada entre la capital, Praga, y Plzeň (Pilsen), una importante ciudad universitaria conocida por sus facultades de ingeniería mecánica y ciencias aplicadas. El acceso a este acervo de talento supone una ventaja estratégica para Wheelabrator y ha permitido atraer a un buen número de exalumnos para unirse a la empresa.

Hoy en día, el sólido equipo de 300 personas compuesto por ingenieros, técnicos cualificados y profesionales de distintos gremios produce más de 70 máquinas al año, con lo que abarca en su totalidad la cartera del Centro para la Innovación de Productos (CPI) de Zúrich, Suiza, además de máquinas de gran envergadura para cargas medias del CPI de Metelen, Alemania. Los clientes de Wheelabrator se benefician de este planteamiento de distintos modos, pero lo hacen igualmente gracias a la gran eficiencia del equipo de compras centralizadas ubicado en las propias instalaciones.

Para poder atender a un número tan extenso de clientes desde una única planta de producción del modo más eficiente y puntual posible, desde 2016 el equipo de Pribram ha estado implementando el ambicioso programa de producción ajustada Six Sigma Lean. 39 empleados ya están en posesión del cinturón amarillo en Producción Ajustada (Lean), de los cuales tres están a punto de llegar al nivel de cinturón verde. De hecho, el equipo de Pribram contribuye al avance de la producción ajustada en todo el ámbito de Norican Group, estableciendo estándares adecuados e influyendo sobre otras instalaciones y CPIs.

Martin Svadlenka, vicepresidente de la cadena de suministro europea, a cargo de Wheelabrator en Pribram, comentaba: «Junto a otra planta en Polonia, disponemos de toda la capacidad de fabricación que necesitan nuestros colegas de los centros europeos para la innovación de productos. Trabajamos en estrecha colaboración con ellos y cada día elevamos la apuesta para ofrecer un servicio mejor tanto a ellos como a nuestros clientes. Los conocimientos especializados a nivel técnico y operacional que hemos adquirido con el tiempo son algo de lo que me siento particularmente orgulloso».

Today, the 300-strong team of engineers, skilled technicians and craftspeople completes more than 70 machines per year, covering the full portfolio of the Technology Centre in Zurich, Switzerland, as well as large mid-duty machines from the Technology Centre in Metelen, Germany.

“Together with a second facility in Poland, we provide all the manufacturing capabilities our colleagues in the European Technology Centres need. We work in close partnership with them and are constantly raising our game to serve them and our customers better. The specialist technical and operational expertise we’ve built up here over time, is something I’m particularly proud of.”

Martin Svadlenka Vice President of European Supply Chain, in charge of Wheelabrator in Pribram.